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42Floors联合创始人:创业,谁没搞砸过

时间:2013-03-09 22:45来源:www.chengxuyuans.com 点击:

曾经我是一个很差劲的创业者。我创立的第一家公司OpenVote是做Facebook app的。多年以来我一直说,它和其他做web 2.0 app的公司一样失败了,其实,这只不过是我的借口。OpenVote的失败是因为我是个糟糕的创业者。

现在,与那些正在重蹈我当年覆辙的创业者们聊天时,我震惊于他们对自己错误的无知,就像我当年一样。

关于创业者的自我欺骗,我有一些话要说。我们这些创业者一般不缺盲目的乐观。在理性的人都说不可能实现、不可能成功的时候,我们存活下来了。这样很自然地,当有人说我们能力不行时,我们会选择视而不见、充耳不闻。我们靠自己手里的一点筹码赌明天。

所以,不出意外,我们经常对自己的愚蠢毫无察觉。

我的另一家创业公司42Floors刚从Y Combinator毕业。做为YC的创业项目,最令我大开眼界的事情之一就是和许多公司一起工作,有机会见识到他们多有效率,发展的多么迅速。然后拿自己和他们对比一下,就会觉得压力山大。

在2009年我还在做Flightcaster的时候,我们和CarWoo、 WePay 和Bump是同一批。我眼睁睁地看着我被他们远远地甩在了后面,他们的执行能力都比我们要强很多。这和年龄无关——WePay团队的成员比我小,但他们做得很好。在我被他们比下去的同时,也激发我要做的更好。

其实,当时我们是被困住了,不知道该如何是好了。

如果在你犯错,在你被困时有盏示灯给你指引,能让你提前纠正自己的错误,那该多好啊。其实,是有这样的神灯的。下面就是一些:

1.成长

就像Paul Graham一直强调的“成长是创业公司的目的”。所以,如果你在成长,那么你可能没有问题。如果你的公司停滞不前,你们可能就有一些问题了。敬爱的Paul Graham为我们提供了关于成长、增长的一些具体指引:

在YC比较好的成长速度是每周增长5-7%,如果你能达到每周10%的增长率,那你是非常出色的了。如果你只能达到1%,那说明你还不知道你在做什么。

2.迭代(iteration)的节奏把握

如果你的企业增长的不够快,问题可能不是出在执行、运作上,可能你们仍处在产品搭建的阶段。所以在周增长率这样的指标外,我常用的一个指标是看迭代的频率。换句话说就是“要测试一个新的方案,你们需要多长时间。”

我们在做OpenVote的时候,在2007年10月发布了第一个版本。但后来我们又学到了很多不同的东西,然后在2008年3月发布了第二个版本。这差不多隔了半年。我们当时融到了足够多的钱,可以支持我们一年半。这就意味这在这期间,我们只能做2-3次尝试。

这就是我现在说我们当时走错路的原因。我们迭代太慢了,根本没给自己足够多的机会去找到真正被市场接受的产品。

在做42Floors的时候,我花了6个月的时间做客户开发。我们把每次迭代称为新一章。在42Floors成为现在这个样子前,我们曾有过7个不着调的点子。每个点子都要花三周半时间做测试、验证。我们先做个产品的样品,征求潜在客户的意见,找些人做测试,得出一些结论然后决定是否继续或是转到下一个点子上。这个过程要花三周半的时间。

你会注意到,我不会因为有这么多错误的想法而后悔或自责。这是每个创建爆发性企业所必须经历的。Larry 和Sergey根本不知道要怎么做搜索广告。PayPal最初是为Palm Pilots(掌上电脑)设计的。Flickr曾是个约会网站。最初的想法错了或很荒谬这没什么大不了的,但是如果你不能迅速地切换到正确的点子上,那你成功的希望就很小了。

下面说一些我的肺腑之言:

仔细看看你们公司的发展过程,看看你是如何自学做一个创业者的。Paul Graham曾说过,做投资最难把控的一点就是人都会变的。即使你现在没犯错,也不能保证你一直都能幸免。实际上,对自己的反省更诚实一点可能是让你更快地走上正确车道最简单的做法。也许,通过辛苦的工作,你能少走一点弯路。

本文作者Jason Freedman为美国42Floors和FlightCaster两家公司的联合创始人,YC学员。

(Via BI;翻译:匙敏)

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